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第156章 成为拒绝的人


  斯特林先生说道:“这真是一个值得高兴的好消息,只要还活着,就总归是有希望的。如果布鲁克小姐不嫌弃,我倒是愿意帮忙,泰晤士报的总编辑是我的朋友,我们知道办报纸的人总是能够掌握到第一手的消息。”

  我苦笑着摇头:“如果他在国内,为什么不回家呢?我恐怕他不知道流露到了什么地方,根本就不在英国了。”

  “或许您不知道,泰晤士报是大不列巅最具影响力的报纸。我国在海外的殖民地众多,在殖民地的大不列巅人同样渴望了解本土的消息,所以泰晤士报可不仅仅只是在本土发售。”

  “噢天哪,我竟浪费了这么多的时间,真是太愚蠢了。”突至而来的消息令我瞬间忘记了自己的失意,“如果早知道泰晤士报能够远销到国外,我一定早就去登寻人启示了。”

  我是那样的急切,恨不得现在就去伦敦登报。

  斯特林先生看着我说:“我一直认为布鲁克小姐虽然年纪轻轻,却拥有远超于实际年龄的稳重成熟,如今看来也不过是没有遇上真正在意的事罢了。”

  我微微一愣,“谁又不是这样呢?人不可能永恒不变,哪怕是这世界上心性最坚定的人,也总有一些人和事,会令其失控,难道斯特林先生不曾有过吗?”

  斯特林意味深长地看了我一眼,嘴角微微上扬,却没有回答我这个问题。“我有些好奇,除了你的哥哥外,还有其他人能令布鲁克小姐在意的吗?”

  我垂下了眼睛不去看他,可是他的目光却仍然像夏日里最烈的阳光一般灸人,“我想我没有满足你好奇心的义务。”

  或许莫妮卡认为我的回答太过失礼,说道:“可怜的爱丽丝现在全副心思都放在寻找艾伦这件事上,我想她一定非常焦急。”

  “既然布鲁克小姐如此急切,我们明天就可以动身前往伦敦。”

  高高在上的斯特林先生主动提出帮忙,可是我却拒绝了:“我想您一定很忙,这件事情我自己就可以做到。”

  斯特林先生脸上的笑容缓缓消失,嘴唇紧紧地抿成了一条线。周围的空气仿佛骤然被抽离,一股令人浑身难受的压抑笼罩着这方空间。

  从那以后,斯特林先生就再也没有开口说过一句话,甚至就连视线都刻意避开我。

  从海滨庄园离开后,斯特林先生就与我们分开,往朴次茅斯去了。

  这一路上,莫妮卡都用一种审视的目光看着我。直到斯特林先生离开后,她立刻抱怨道“爱丽丝,你对待斯特林先生的态度实在太冷淡了,简直可以称得上残忍,你怎么忍心拒绝那样一位高贵和善的绅士呢?这简直让人难以置信——”

  我喉咙发涩,一句话也说不出来。这两天,我充分见识到了斯特林先生翩翩的风度和优雅的谈吐,以及他无形中流露出来的博学和智慧、他冷漠的外表下掩藏着的那颗并不缺乏温情的心……

  我越是靠近斯特林先生,越是了解他,就越是情不自禁地受他吸引。

  可是……

  我苦笑着,眼角滑下两行湿热的液体,现在必需承认,我就是个胆小鬼。我深深地恐惧着,害怕被拒绝,所以选择成为那个主动拒绝的人。

  如果注定没有结果,还不如从一开始就选择远离。

  “爱丽丝,你流泪了吗?天哪,抱歉,我想我的话是太过严厉了些,但我只是,噢好吧,我错了——”莫妮卡手忙脚乱地要给我擦眼泪,我捂住脸,将头埋在膝间。

  泪,止不住,话,说不出……

  第二天我就独自离开纽布里奇,马车夫约瑟夫载着我去了朴次茅斯的码头。

  我订了一张去伦敦的船票,但是距离开船还有一个小时的时间。我沿着码头的那片沙滩缓缓走去,想到第一次来到这里时的情景。

  那会儿我和莫妮卡绝处逢生,得到了卖画的五百磅“巨额”财产,然后我们兴致勃勃地来到朴次茅斯。那时的我,满怀希望,雄心壮志,以为自己从此可以在绘画这一领域闯出一片天地来。

  然而我认为的“欣赏”我画作的绅士,却不过是斯特林先生的怜悯而已。

  现在,我表面上拿回了一万多镑,也买下了纽布里奇,但那都是艾伦的产业,我不过是代他照管罢了。等他一回来,我就要交出去的。

  所以,兜兜转转,我还是一无所有。

  码头上人来人往,有辛苦工作的搬运工人,有风吹日晒的水手,也有满载而归、面膛红润的商人。看着众生百相,我不禁嘲笑着自己,看看吧,你又开始伤春悲秋了。有什么必要呢?每个人都有每个人的苦难,相比起那些身处最底层的人们而言,我已经幸运太多了。

  我或许不如纯粹的英国人那样热情奔放,但却拥有大清人的百折不挠。

  一望无际的大海,令人眼界开阔的同时,无形中也让人的心跟着变得宽广起来。我默默的给自己鼓劲儿,即使生活给我的是冰雹雪霜,我也要当它们是和风暖阳。

  我相信,艾伦迟早会找回来的,而我也迟早会在这世间找到属于自己的一席之地。

  想通了,就感觉浑身都轻松了,又拥有了重新上路的勇气。

  坐上船,一路顺利地到了伦敦。然后我找到了泰晤士报的编辑部,拿出我给艾伦画的画像,请他们帮忙登一则广告。这并没有什么难的,一位年轻的编辑热情地接待了我,并表示明天这则消息就会被刊登在报纸上。

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